Asian International Students to Canadian Universities: Examining the Racialization of Chinese, Indian and Korean Students in Halifax, Montreal, Toronto, Vancouver and Winnipeg

Principal Investigator: Jean Michel Montsion (Multidisciplinary Studies, York University)

Co-Investigators at York (core national team): Ann Kim (Sociology, York University), Soma Chatterjee (School of Social Work, York University), Shirin Shahrokni (Sociology, Glendon College, York University)

Co-investigators and collaborators:Elic Chan (Sociology, University of British Columbia), Ajay Parasram (International Development Studies & History, Dalhousie University), Elizabeth Buckner (OISE, University of Toronto), Marie-Odile Magnan (Éducation, Université de Montréal), and Lori Wilkinson (Sociology, University of Manitoba)

Funding: The Social Sciences and Humanities Research Council of Canada

With the launch of the federal government’s Canada’s International Education Strategy in 2014 to provide a more systematic approach to recruiting and retaining international students, a broader examination of the challenges faced by these students, matching the national scope of such strategy, is required. We focus on the racialization encountered by these students, as a process that remains unspoken, unacknowledged and under-explored, to counter the silence found at the national and institutional levels about racialization and its consequences for international students. When the problem of racialization is obscured, international students are more vulnerable to encounters that they do not understand, or of which they are unaware, limiting not only the quality of their academic and social integration but also limiting their desire and conscious decisions to contribute to Canadian society.

Such a research project has high salience in contemporary Canada, not only as it will shed light on an empirical case that is underexplored, but it will support a growing segment of students at Canadian universities who are redefining the university landscape as well as the community politics and socio-demographic profiles of various cities and provinces. This study is novel due to the suggested scale, reach and possible cross-provincial and cross-university comparisons and it aims to inform future policy and programmatic pathways.

The main objective of this research project is to shed light on the experiences of international students as migrants to specific communities, beyond their academic affiliation, by using the ways in which racialization affects them on and off-campus, and has repercussions on their migratory experiences and trajectories as a whole.

Research Questions:

  • What are the academic and non-academic racialization experiences and processes that affect and are shaped by Asian international students (i.e. Chinese, Indian, Korean) to Canadian universities during their studies?
  • How does racialization work in similar and/or different ways across groups of Asian international students?
  • How is racialization shaping the student migration experiences to Canadian universities and post-graduation pathways in similar and/or different ways across the country?

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Les étudiants internationaux d’origine asiatique et les universités canadiennes: Un examen des processus de racisation des étudiants chinois, indiens et coréens à Halifax, Montréal, Toronto, Vancouver et Winnipeg

Chercheur principal: Jean Michel Montsion (Études pluridisciplinaires, Glendon-York)

Co-chercheurs à York: Ann Kim (Sociology, York), Soma Chatterjee (Social Work, York), Shirin Shahrokni (Sociologie, Glendon-York)

Co-chercheurs et collaborateurs: Elic Chang (Sociology, UBC), Ajay Parasram (International Development Studies & History, Dalhousie), Elizabeth Buckner (OISE, UofT), Marie-Odile Magnan (Éducation, Université de Montréal), et Lori Wilkinson (Sociology, University of Manitoba)

Financement: Le Conseil de recherches en sciences humaines du Canada

Avec le lancement, en 2014, de la Stratégie d’éducation internationale du Canada par le gouvernement fédéral, visant à mettre en place une approche systématique des processus de recrutement et de rétention des étudiants internationaux, un examen pan-canadien approfondi des défis que relèvent ces étudiants est plus que jamais nécessaire. Nous nous penchons sur la racisation dont ces étudiants font l’expérience, un processus qui reste invisible, méconnu, et donc insuffisamment étudié. Ce projet de recherche vise à pallier le silence qui persiste aux niveaux national et institutionnel sur cette racisation et ses conséquences dans les parcours de vie des étudiants internationaux. Tant qu’un silence et une méconnaissance persistent sur le problème de la racisation, ces étudiants demeurent vulnérables à des interactions qui limitent la qualité de leur intégration socio-académique et freinent leur désir de contribuer à la société canadienne.

Contribution: L’apport d’un tel projet à la société canadienne contemporaine est indéniable car il représente une étude empirique d’envergure, menée dans un champ jusqu’ici peu exploré. De plus, il saura apporter un soutien à un segment grandissant de la population étudiante au sein des universités canadiennes. Les étudiants internationaux d’origine asiatique redéfinissent en effet le paysage universitaire, mais aussi les politiques locales et les profils démographiques d’un grand nombre de villes et provinces du pays. Cette étude est pionnière de par son étendue, de par les comparaisons interuniversitaires et interprovinciales qu’elle propose, mais aussi en raison des recommandations qu’elle permettra de formuler aux pouvoirs publics afin d’améliorer l’expérience d’intégration de ces étudiants.

L’objectif premier de cette recherche est de mettre en lumière les expériences des étudiants internationaux, en tant que migrants de communautés distinctes, au-delà de leur affiliation académique, en appréhendant les manières dont les processus de racisation les affectent sur le campus mais aussi hors campus. En somme, l’objectif est de cerner en quoi la racisation joue sur leurs expériences et leurs trajectoires migratoires.

Questions de recherche:

  • Quelles sont les expériences de racisation, à la fois académiques et extra-académiques, vécues par les étudiants internationaux en provenance d’Asie (Chine, Inde, Corée) inscrits dans des universités canadiennes?
  • Qu’est-ce que la comparaison intergroupe (cf. ci-haut) nous apprend de l’expérience de la racisation? Observe-t-on des différences intergroupes?
  • En quoi la racisation façonne-t-elle les expériences migratoires étudiantes au sein des universités canadiennes, ainsi que les trajectoires postuniversitaires? Observe-t-on des différences interuniversitaires et interprovinciales?